Information is antifragile.

December 20, 2012

最近在看Nassim Taleb写的一本新书<Antifragile: Things That Gain from Disorder>,大致idea是说在现实生活中很多东西都是antifragile的,这些东西受到适量的外部压力和打击时,往往可以得以恢复,并且变得比受到打击前更强大,即gain from disorder。发现书中的核心观点与自己跟以前一直在思考的一些东西不谋而合,即:对于动态系统,往往是一个自发的,分布式的系统结构,更具有稳定性和扩展性;而对于那种自上而下受中央调控很大的动态系统,容易受到外在和内在的扰动而崩溃。社会系统何尝不是这样呢?

最近看到两个比较有意思的研究工作:

其一是匿名发表在SIGCOMM 2012(通讯领域的顶级牛会,接受率10%)的一篇论文:The Collateral Damage of Internet Censorship by DNS Injection. 其论文研究的是中国GFW通过DNS Injection来对互联网的通讯进行审查(阻断大陆网民连上一些敏感网站。进一步搜了下,这篇论文在赫尔辛基的会场还真做了口头报告,不过报告这篇论文的人是大会安排的一个读懂这篇论文的研究者,非作者本人,我还以为作者会带着V字特工队的面具来做报告:)

其二是Harvard大学的教授Gary King(one of 23 with the title of University Professor, Harvard’s most distinguished faculty position)最近的一个研究工作 How Censorship in China Allows Government Criticism but Silences Collective Expression,里面有paperslide。slide里列举了一些关于中国网络审查的比较有意思的数据,例如说Chinese Censorship是:

  • The largest selective suppression of human expression in history
  • Press freedom: 187th of 197 countries, but by far the largest effort
  • Content filtering: Removing individual posts by hand
  • Estimated workforce involved:Total government censors: ≈200,000
  • Internal censors at individual sites like Sina.com: up to ≈1,000
  • Internet police: 20,000–50,000
  • 50 cent party members (wumao dang): 250,000–300,000

其论文的核心论点就是标题,说中国的网络审查并不是为了删除对其领导人的谩骂,而是防止各种形成collective behavior的机会。

这两个研究工作都是在分析中国政府自上而下对信息的控制,这个课题本身是非常有意义。其实,越想防范大众窥视的信息,往往大众越想去窥视和研究,信息传递和扩展的速度越快。按Nassim的那本书里的逻辑,信息本身就是antifragile的

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